Festival International du Film d'Amiens 2016
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Albert Lewin à l’index

Légende :
MS : The Moon and Sixpence / DG : Le Portrait de Dorian Gray / BA : Bel Ami / PA : Pandora / SA  : Saadia / LI  : The Living Idol / UA : The Unaltered Cat

Adoration : Maladie pouvant toucher les femmes (MS, DG, BA, PA, SA, LI, UA) ou les hommes (PA, SA, LI, UA).

Allusion phallique : Confiée à un bâton (BA), une voiture (PA) ou une poupée (SA). Plus généralement, l’allusion sexuelle est dévolue à des dialogues à double sens, censure oblige.

Arts primitifs : Présence constante, même dans la trilogie décadente (MS, DG, BA). Parfois essentielle (SA, LI, UA). Pour Man Ray, il s’agissait peut-être de la part de Lewin d’une « réaction à sa propre sophistication ».

Atteinte à l’art  : Se manifeste en cas de rejet de soi-même (DG) ou de refus de son image (PA). Ou par égoïsme (MS).

Cage à oiseaux : Objet de fascination ou de désir, statut de victime. Fonction symbolique (DG), allégorique (SA, UA). Le papillon a un usage similaire (DG). Sous forme triviale, pour dénoncer l’appétit matérialiste, l’oiseau peut se retrouver en victuaille (BA).

Chant : Peut avoir une fonction interprétative, par les paroles (DG, BA). N’exerce aucun pouvoir particulier.

Citation : Elle est de deux types. Il y a d’abord l’extrait littéraire utilisé en ouverture et/ou clôture de récit, donnant un axe de lecture (DG, PA, LI, UA), parfois remplacé par un simple carton écrit pour l’occasion (MS, BA). Omar Khayyam est le plus fréquent (DG, PA). Puis vient la citation diégétique, souvent par un personnage cherchant à impressionner (DG, PA, LI, UA). À ne pas confondre avec l’énumération, maladie de l’érudition.

Commande : Faire appel à un artiste pour les besoins d’un film. Sculpteurs (Nina Saemundsson, MS), peintres (Dolya Goutman, MS ; Henrique Medina et Ivan Allbright, DG, avant et après corruption ; Max Ernst, lauréat du concours artistique, très médiatisé, organisé pour les besoins de BA ; Ferdinand Bellan, PA ; Carlos Merida, LI) ou éclectiques (Man Ray, PA).

Contraste : Illustre les conflits des personnages et celui de l’artiste. Murs et sols en noir et blanc (DG, BA). Violente opposition du vertical et de l’horizontal (PA). Juxtaposition de l’ancien et du moderne (PA, SA, LI). Superposition du monochrome et de la couleur (LI).

Danse : Spectacle exotique (MS, DG, LI) ou folklorique (SA). Parfois exutoire (BA, PA, LI).

Désynchronisation : Technique substituant la voix-off aux dialogues. Procure un effet déstabilisant de décalage et de redondance. (MS, DG, PA)

Deux Tortues : Endroit où l’on boit et danse. Peut-être en Angleterre (DG) ou en Espagne (PA).

Disparition du visage  : Sous une couche de peinture affreuse (DG), neutre (PA) ou par le truchement d’un mannequin (LI).

Échecs : Jeu particulièrement prisé par Lewin (UA). Apparait de façon directe (PA, un échiquier créé par Man Ray) ou indirecte, par le placement des personnages dans le décor (MS, DG, BA), grâce au fidèle Gordon Wiles. Notons que le titre du roman de Francis d’Autheville à l’origine de Saadia n’est autre qu’Échec au destin. Un intitulé très lewinien, quoique trop explicite.

Évasion : Souvent liée à l’exotisme. Besoin impérieux (MS), pulsion (DG), épanouissement (PA) ou simple décor (SA, LI, UA). Deux des principaux succès produits par Lewin en 1935 à la MGM relèvent de l’exotisme : La Malle de Singapour (China Seas, Tay Garnett) et Les Mutinés du Bounty (Mutiny ont the Bounty, Frank Lloyd). Et l’un des amis de Lewin n’était autre que Robert Flaherty.

Félin : Symbole de séduction et d’emprise (DG, LI, UA). Ou simple image amusée : chatte allaitant dans une litière faite de feuilles du Figaro et derniers mots de George Duroy : « J’ai été écorché par une vieille chatte » (BA).

Figure sculptée : Objet d’art doté de pouvoirs magiques (DG, SA, LI), chargé de sens par sa récurrence (MS) ou symbolisant un personnage (BA). À grosse échelle, la sculpture se confond avec le décor et l’architecture (PA, LI). Quant à la marionnette, elle fut l’objet d’un essai non publié de Lewin.

Fixité : Rigidité de posture d’un ou plusieurs personnages dans le plan large lors d’un moment grave. Effet accentué par la méfiance de Lewin envers les coupes (dont une franche détestation du champ/contrechamp), qui lui préfère le raccord dans l’axe ou le sobre mouvement de caméra. (DG, BA, PA)

Foi : Variation désincarnée de la superstition, sans intérêt narratif. Utilisée pour rassurer (DG, BA, SA), c’est une particularité peu partagée dans l’univers de Lewin, qui ouvre d’autres horizons existentiels.

Homme de science : Médecin, archéologue ou anthropologue. Personnage opposé à la superstition (SA, UA) ou non (PA, LI, UA). Type le plus commun avec l’artiste (MS, DG, BA, PA, SA) et l’écrivain/journaliste (MS, BA, LI). Légende arthurienne  : Par deux fois, Lewin va tenter de tourner Les Chevaliers de la Table Ronde, sans succès. Subsistent la figure de Tristan (DG) et une évocation parmi d’autres contes et légendes (UA).

Lèpre : Maladie “fin de siècle” pouvant toucher le peintre (MS) ou la peinture (DG).

Mufle : Type de personnage, généralement interprété par George Sanders (MS, DG, BA) ou pas (SA, LI, UA), se retrouvant, contre toute attente et en atteinte à la morale, le sujet du récit ou un élément important de celui-ci. Sa nature lui est rappelée par ses interlocuteurs : « You are an unmitigated cad » (« Vous êtes un parfait goujat » : DG, BA). Il s’agit bien sûr d’un misogyne.

Œil : Figure langienne intervenant de façon sporadique. Se manifeste en menaçante publicité (l’homme sandwich de DG, promotion du docteur Look), dessinée sur le flanc d’un navire devant une scène macabre (PA) ou formée par d’autres objets (ciseaux et bague dans BA).

Philosophie : Questionnement sur les choix de vie (MS, DG, UA), obstination (BA) ou esbroufe (DG, BA, LI, UA). Convoque fréquemment la citation. Peut sombrer dans le verbiage.

Piano : Instrument d’envoûtement, plus (SA, LI) ou moins (DG, PA) anecdotique. On y privilégie Chopin.

Poignard : Principal outil de meurtre ou de défense. Il est généralement bien mis en évidence. (DG, PA, SA, LI, UA). Il cède la place au rasoir et aux ciseaux, non mortels (BA). S’attaque aussi aux tableaux (DG, PA).

Réflexion : Un personnage face à son image. En reflet (DG, PA), peinture (DG, PA, SA), dessin (BA, SA), photographie (BA), poupée (BA, SA) ou sculpture (LI).

Robe de mariée : Doit se transformer en portrait par le recadrage d’un miroir (PA, LI). Possède une portée fantastique. Georges Duroy emmène par ailleurs sa première conquête danser à la Reine Blanche (BA).

Salon : Endroit où l’on se retrouve entre amis pour discuter, si possible de façon brillante. Cela peut aussi être une salle à manger. (MS, DG, BA, PA, UA)

Superstition : Permet de flouter la frontière du réel mais relève parfois ouvertement du fantastique (DG, PA, UA). Ses avatars sont des statuettes (MS, DG), des pantins (BA, LI), des figurines (SA), des sculptures (PA, LI), des cartes de tarot (PA), des masques (LI) ou des récits (PA, UA). « Superstition est le nom que la science donne à la vérité » (LI). « La science d’hier est la superstition d’aujourd’hui. Et la superstition d’aujourd’hui peut être la science de demain » (UA).

Surcadrage  : Cadre dans le cadre. Aussi systématique que la voix-off. Il permet de découper l’espace autrement que par le montage, grâce à la profondeur de champ. Mais aussi de superposer les actions ou de faire référence des œuvres célèbres (exemple le plus fameux : Les Ménines, DG). (MS, DG, BA, PA, SA, LI)

Tableau : Objet de la plus grande attention. Peut influer le cours d’un récit (BA, PA, SA, UA), en être le centre (MS, DG) et/ou servir de point d’exclamation (MS, DG, BA).

Temps suspendu : On défie le temps (DG), sonde l’éternité (PA) ou se projette dans le passé (LI). Jean Renoir, l’un de ses amis, ne dira-t-il pas des personnages d’Albert Lewin qu’« étants éternels, ils ne peuvent se faner » ?

Vacillement : Passage de l’ombre à la lumière grâce au balancement d’une source lumineuse dans un instant tragique, généralement une agression (DG, PA, SA, LI). L’intérêt de Lewin pour les arts primitifs viendrait également, selon Susan Felleman, de l’idée de basculement.

Voix-off  : Procédé d’ascendance littéraire. Incontournable (MS, DG, BA, PA, SA, LI). C’est la prérogative du conteur.

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