Festival International du Film d'Amiens 2016
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CHANG

(Chang, A Drama of the Wilderness)
ÉTATS-UNIS 1927

Kru et sa famille vivent au nord-est du Siam, en pleine jungle. Jusqu’au retour des “changs”, les éléphants qui menacent les pionniers et leurs animaux.

La vraie star de ce deuxième film “Distant, Difficile et Dangereux” signé Cooper et Schoedsack, c’est bien le singe Bimbo, animal de compagnie de la famille aux prises avec la nature. Dans ce docu-drama tourné pendant un an sur place, les cinéastes regardent la vie par les yeux du singe, préfigurant en mode craintif le King Kong à venir. Kong recyclera d’ailleurs certaines des idées de Chang, tel le bébé menacé par la fureur animale. Pour mener le film à bien, Schoedsack, armé de sa caméra, va contracter la malaria et risquer sa vie en captant les fauves en gros plans. Cooper, armé de son fusil, va assurer l’organisation du tournage et protéger son ami ainsi que l’équipe recrutée sur place. Drame spectaculaire et document ethnographique, Chang confirme le talent hors normes du duo et lui ouvre la porte des studios Paramount, ici distributeurs. Une plongée au coeur de la jungle, la vraie, loin des représentations fantasmées dans les chaumières. Quand le désir d’aventures et l’exigence d’un cinéaste rencontrent la nature, cela donne Chang, l’un des sommets de la carrière de Merian C. Cooper. Il s’en souviendra : une photo de tigre montrée par le héros au début de La Chasse du comte Zaroff n’est autre qu’un clin d’oeil à Chang.

An elephant herd disrupts the lives of a family deep in the jungle of Northern Siam. The family and the village nearby try to survive.

R/D : Merian C. COOPER, Ernest B. SCHOEDSACK •. Sc : M. C. Cooper, E. B. Schoedsack et Achmed Abdullah (intertitres) • Ph/C : E. B. Schoedsack • Mus : Hugo Riesenfeld (1927), Bruce Gaston (1995) • P : M. C. Cooper, E. B. Schoedsack, Jesse L. Lasky • 1h10 • 35mm • Muet • N&B/B&W • Int/Cast : Kru, Chantui, Nah et Bimbo

20 nov – 16h30 – Cinéma Orson Welles (MCA)

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