Festival International du Film d'Amiens 2016
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Chinatown

ÉTATS-UNIS 1974

Gittes, détective privé, reçoit la visite d’une fausse Mme Mulwray, qui lui demande de filer son mari, ingénieur des eaux à Los Angeles. Celui-ci est retrouvé mort, noyé. Malgré les menaces de tueurs professionnels, Gittes s’obstine à mener son enquête...

Chinatown est une œuvre injustement oubliée du cinéaste. Ce brillant hommage au film noir, revisite l’Amérique des années trente, et l’univers littéraire de Raymond Chandler et Dashiell Hammett. Jack Nicholson y campe un dérivé de Marlow qui, dans l’esprit, rappelle le Dana Andrews d’Otto Preminger (Laura, 1944 ; Mark Dixon, détective, 1950). Porté par la nonchalance et l’air sarcastique de l’acteur, ce personnage sans cesse malmené – on se souviendra de cette scène culte où Polanski lui-même, lui taillade le nez –, se retrouve au cœur d’une gigantesque machination immobilière et politique. Car Chinatown est avant tout un film de son temps qui dépeint la conscience et les crises d’une Amérique encore ébranlée par le scandale du Watergate. Avec cette inquiétante étrangeté qui lui est propre, Roman Polanski décortique les mythes fondateurs de ce pays, et le lot de perversité et de folie qui l’accompagne. Le choix de John Huston, en propriétaire despotique, est d’autant plus judicieux que l’acteur, cinéaste avant tout, traîne avec lui tout un pan de l’histoire du cinéma auquel Chinatown fait référence, et impose un imaginaire qu’il a façonné de films en films, celui d’une Amérique sans cesse en proie avec sa moralité.

La copie neuve du film est présentée en avant- première au Festival avant sa ressortie par Splendor Films le 21 novembre 2012.

R/D : ROMAN POLANSKI • Sc : Robert Town, Roman Polanski • Ph/C : John A. Alonzo • M/Ed : Sam O’Steen • S : Charles Grenzbach, Larry Jost • Mus : Jerry Goldsmith • Déc/AD : Richard Sylbert • P : Robert Evans • 130’ • 35 mm • F • Coul/Col • Int/Cast : Jack Nicholson, Faye Dunaway, John Huston, Perry Lopez, John Hillerman, Darrell Zwerling, Diane Ladd, Roy Jenson, Roman Polanski

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