Festival International du Film d'Amiens 2016
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JUDGE PRIEST

(États-Unis, 1934, 80’)

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Kentucky, 1890. Veuf, le juge Priest, débonnaire et respecté, aide son neveu récemment diplômé à défendre un homme taciturne.

John Ford rempile auprès de Will Rogers en se basant sur la série d’Irvin S. Cobb (le capitaine Eli de Steamboat Round the Bend) consacrée au juge Priest, « typique de la tolérance de cette époque et de la sagesse d’une génération bientôt disparue », vante le générique. Dans un Sud magnifié, le souvenir de la guerre s’impose : allergiques à Dixie s’abstenir. Épaules voûtées, regard affûté, entre malice et tendresse, Will Rogers joue un mentor typique de Ford, lequel en confiera un avatar à John Wayne (La Charge Héroïque [She Wore a Yellow Ribbon], 1949), lunettes et mouchoirs compris. Avisé, manipulateur au service du bonheur, Rogers impose sa voix traînante, douce et claire, et se joint aux chants des Noirs. Malgré ses qualités, le film pourrait aujourd’hui perturber par un « racisme » bon enfant dont s’emparent les grands (mais controversés) character actors Hattie McDaniel et Stepin Fetchit. En 1934, la problématique n’intéresse pas le futur réalisateur du Sergent Noir (Sergeant Rutledge, 1960) et le soleil brille pour tout le monde (The Sun Shines Bright, 1953, autre apparition du juge Priest chez Ford). Passionnant pour ce qu’il donne à voir de la veine folklorique et nostalgique de la Fox, Judge Priest distille d’autres motifs fordiens, comme le dialogue avec l’épouse disparue ou les jambes reposant sur la balustrade d’un porche.

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R/D : JOHN FORD • Sc : Dudley Nichols, Lamar Trotti d’après un personnage de/from a character created by Irvin S. Cobb • Ph/C : George Schneiderman • M/Ed : Paul Weatherwax • S : Albert Protzman • Mus : Cyril J. Mockridge, Samuel Kaylin • Déc/AD : William S. Darling • P : Sol M. Wurtzel • 80’ • 35mm • F • N&B/B&W • Int/ Cast : Will Rogers, Tom Brown, Anita Louise, Stepin Fetchit, Hattie McDaniel

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- Dim. 10 • 10h • PT

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