Festival International du Film d'Amiens 2016
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L’Arme à gauche

FRANCE / ESPAGNE / ITALIE 1965

Navigateur chevronné, Jacques Cournot est engagé par une riche américaine pour estimer la valeur de l’un de ses yachts. Mais, l’expertise à peine terminée, le bateau disparaît. Jacques Cournot et la propriétaire partent alors à sa recherche et, en le découvrant échoué sur un banc de sable, se retrouvent au cœur d’un trafic d’armes.

Marqué par l’échec commercial du film, Sautet tenait L’Arme à gauche pour un simple « exercice de style ». Un exercice de style néanmoins brillant, pour lequel il retrouvait Lino Ventura. Le réalisateur confirmait son talent de metteur en scène, bien qu’il tâchera par la suite de gommer tout effet superflu, pour se contenter de ce qu’il appelait « la magie invisible » de la mise en scène — et que nous pourrions nommer son grand classicisme. Il faut dire que ce quasi huis clos maritime avait posé de nombreuses contraintes logistiques que Sautet releva haut la main, croisant dans les mers des meilleures séries B américaines. L’Arme à gauche pourrait être comparé à la rencontre du Welles de La Dame de Shanghai et du Polanski d’Un couteau dans l’eau.

Film présenté en copie restaurée par SND Films.

R/D : CLAUDE SAUTET • Sc : Claude Sautet, Foull Elia, Michel Lévine, Charles Williams d’après le roman de/from the novel by Charles Williams • Ph/C : Walter Wottitz • M/Ed : Jacqueline Thiédot • S : Jean Rieul, Raymond Gauguier • Mus : Eddie Barclay, Michel Colombier • Déc/AD : René Renoux • P : Jean-Paul Guibert • 103’ • 35 mm • F • N&B/B&W • Int/Cast : Lino Ventura, Sylva Koscina, Leo Gordon, Alberto de Mendoza, Antonio Martin, Jean-Claude Bercq, Jack Leonard

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