Festival International du Film d'Amiens 2016
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LE MASSACRE DE FORT APACHE

(Fort Apache)
ÉTATS-UNIS 1948

Le lieutenant-colonel Thursday arrive au Fort Apache. Il se montre intraitable envers les Indiens.

Après Dieu est mort, Argosy doit se refaire une santé. Ford et Cooper se réorientent vers le western et adaptent pour la première fois une nouvelle de James Warner Bellah, Massacre. Ford et le scénariste Frank Nugent prennent le contre-pied du racisme de l’écrivain en proposant un portrait nuancé de Custer, qui mena par ambition le 7e de cavalerie à la mort le 28 juin 1876 à Little Big Horn. L’histoire inspirait Ford, qui avait proposé un film sur ce thème dès 1935 à Darryl F. Zanuck, avant que Raoul Walsh n’en livre en 1941 à la Warner une vision édulcorée. Henry Fonda domine une distribution d’habitués du cinéaste, mais son opposition à un John Wayne plus réfléchi et pacifiste entérine le remplacement d’une star par l’autre dans le cinéma de Ford. Fort Apache, très documenté malgré les noms fictionnels des personnages, illustre la morale fordienne du récit, où la légende doit composer avec les faits, et vice-versa. C’est aussi l’un des premiers westerns à prendre ouvertement parti pour la nation indienne. Hommage aux simples soldats, par opposition à l’aristocratie militaire, Fort Apache est un portrait de micro-société en proie à une crise de régime. Cette production au coût étroitement surveillé par Cooper va devenir l’un des meilleurs films de son auteur.

Fort Apache is placed under the command of a glory hungry lieutenant colonel with no knowledge of the Indian wars.

R/D : JOHN FORD • Sc : Frank S. Nugent, d’après une nouvelle de/from a novel by James Warner Bellah • Ph/C : Archie Stout, William H. Clothier • M/Ed : Jack Murray • Déc/AD : James Basevi • S : Joseph I. Kane, Frank Webster • Mus : Richard Hageman • P : John Ford, Merian C. Cooper • 2h07 • 35mm • F • N&B/B&W • Int : John Wayne, Henry Fonda, Shirley Temple, John Agar

15 nov – 17h00 – Grand théâtre (MCA)

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