Festival International du Film d'Amiens 2016
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LES CHEYENNES

(États-Unis, 1964, 154’)

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Parqués dans une réserve aride d’Oklahoma, les Cheyennes ne sont plus que trois cents en 1878, contre un millier un an auparavant. Ils retournent vers leur terre, poursuivis par un officier désabusé.

Ford comparait cet exode indien au départ des Okies vers la Californie pendant la Dépression, celui des Raisins de la colère. « Nous les avons trompés, volés, massacrés » déclarait-il en 1966 à Peter Bogdanovich. Après avoir « tué plus d’Indiens que Custer », le cinéaste, pour son dernier western, remet les pendules de l’Histoire à l’heure. Le film adopte les deux points de vues, celui des Indiens à l’agonie et celui d’une cavalerie en mal être, abandonnée par la bureaucratie. Propagande mensongère, barbarie, racisme, avidité, massacre de bisons : le constat est sans appel. Certes, le voyage de 2 000 kilomètres vers le Nevada, via le Kansas et le Nebraska, semble stagner dans les décors fétiches de Monument Valley (Utah). Certes, les Cheyennes sont joués par des stars (improbable Sal Mineo !) ou des Navajos, amis de longue date du cinéaste. Mais le film, majestueusement photographié par Bill Clothier en 70mm, a ses moments de grâce, comme le plan de ce vieux chef indien, digne et épuisé, debout devant la chaise vide d’un sénateur qui ne viendra pas. « Une oeuvre d’art mélancolique et poétique dans laquelle un cinéaste, soucieux de l’héritage qu’il laissera, médite sur la vieillesse, sur l’Amérique et sur le cinéma » (Joseph McBride). Les Cheyennes, ou l’automne du western classique.

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R/D : JOHN FORD • Sc : James R. Weeb d’après les romans de/ from the novels by Howard Fast, Mari Sandoz • Ph/C : William H. Clothier • M/Ed : Otho Lovering • S : Francis E. Stahl • Mus : Alex North • Déc/AD : Richard Day • P : Bernard Smith • 154’ • 70mm • F • Coul/Col • Int/Cast : Richard Widmark, Karl Malden, Carroll Baker, James Stewart, Edward G. Robinson.

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- Mer. 13 • 20h30 • GT

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