Festival International du Film d'Amiens 2016
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LES DERNIERS JOURS DE POMPÉI

(The Last Days of Pompeii)
ÉTATS-UNIS 1935

De gladiateur à notable, l’ascension sociale d’un forgeron. Mais son fils adoptif cherche une autre voie.

Très éloignée du roman de Bulwer-Lytton, cette unique incursion de Cooper dans le genre du péplum, où règne en maître Cecil B. DeMille, doit composer avec des moyens limités. Les techniciens RKO parviennent néanmoins à lui donner de l’ampleur dans des plans d’ensemble rehaussés au matte-painting : à Pompéi, bien sûr, mais aussi lors de la chute spirituelle du héros, pacifiste devenu tueur arriviste qui s’éloigne, indifférent, du mont Golgotha. « Du sexe, du sang et la Bible  », disait DeMille en citant les ingrédients d’un bon film. Le sang est ici pour beaucoup hors champ, les larmes remplacent le sexe et la religiosité prend des libertés avec l’histoire en décalant l’éruption du Vésuve afin d’y accoler en filigrane le parcours christique. Au lieu de redécouvrir un monde perdu comme dans Grass, Kong ou La Source de feu, on assiste ici à la perdition d’un monde condamné. Mais le scénario de Ruth Rose ne cherche que peu à relier la fable morale au destin de Pompéi. L’éruption tant attendue, spectaculaire et digne du magicien Willis O’Brien, n’a pas de résonance mystique : elle ne sert qu’à conclure le parcours d’un personnage principal torturé, et à entériner le changement de génération et d’idées. Quant à Basil Rathbone, pas encore devenu Sherlock Holmes, il livre un étonnant portrait de Ponce Pilate.

In the doomed Roman city, a mere blacksmith becomes a mighty gladiator, and a rich man.

R/D : Ernest B. SCHOEDSACK, M.C. COOPER • Sc : Ruth Rose, James Ashmore Creelman, Melville Baker, Boris Ingster • Ph/C : J. Roy Hunt, Jack Cardiff • M/Ed : Archie Marshek • Déc/AD : Van Nest Polglase • S : Clem Portman, Walter Elliott • Mus : Roy Webb • P : M.C. Cooper • 1h35 • 35mm • F • N&B/B&W • Int/Cast : Preston Foster, Alan Hale, Basil Rathbone, John Wood

19 nov – 20h30 – Gaumont 2

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