Festival International du Film d'Amiens 2016
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LES QUATRE PLUMES BLANCHES

(The Four Feathers)
ÉTATS-UNIS 1929

Rattrapé par la peur alors qu’il est appelé au Soudan, un militaire démissionne. On lui envoie quatre plumes blanches, symbole de lâcheté.

Sous le drapeau de la Paramount, spécialiste du cinéma colonialiste, Cooper réalise, toujours avec Schoedsack, un film à la fois “3D” et un produit hollywoodien. Accompagnés de Ruth Rose, ils sillonnent l’Afrique pour cette adaptation du roman de Mason que Cooper avait lu dans les geôles soviétiques. Ils sollicitent, sur les lieux mêmes de la guerre des Mahdistes, les descendants de ces Derviches qui surent “briser un carré anglais” comme l’écrivait Kipling. Mais c’est au Mozambique que les cinéastes tournent les séquences les plus spectaculaires, la panique de groupes de babouins et d’hippopotames. Le film se poursuit dans les Buttercup Dunes de Californie, où seront tournés une partie de la Patrouille perdue ou le Beau Geste de William Wellman (1939). La quête du militaire cherchant à recouvrer son honneur et à rendre les plumes à ses amis et à sa fiancée (Fay Wray, déjà) permet d’enchaîner sans répit les péripéties. Film muet avec partition musicale et bruitages (Adolph Zukor ayant refusé d’en faire un parlant), Quatre Plumes blanches marque aussi la rencontre entre Cooper et David O. Selznick, de passage à la Paramount. Une fois arrivé à la RKO, ce dernier y invitera Cooper.

A young officer chickens out when sent to the front, in the Sudan. His friends and his fiancee give him four white feathers, a symbol of cowardice.

R/D : Merian C. COOPER, Ernest B. SCHOEDSACK,. LOTHAR MENDES • Sc : Howard Estabrook, Hope Loring, d’après/from A.E.W. Mason • Ph/C : E. B. Schoedsack, M. C. Cooper, Robert Kurrle • M/Ed : E. B. Schoedsack • Mus : William Frederick Peters • P : M. C. Cooper, E. B. Schoedsack, David O. Selznick, B. P. Schulberg • 1h22 • 35mm • F • N&B/B&W • Int/Cast : Richard Arlen, Clive Brook, William Powell, Fay Wray

Sous reserve

15 nov – 10h30 – Cinéma Orson Welles (MCA) – En version originale non sous-titrée

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