Festival International du Film d'Amiens 2016
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MONTE HELLMAN


de Charles Tatum Jr (coédition Yellow Now/Festival international du film d’Amiens, 1988) Disponible - 8 €

Ce livre retrace l’itinéraire d’un auteur quasi mythique, à la destinée singulière. A la fin des années cinquante, ce jeune intellectuel new-yorkais, séduit par les expériences de l’Actor’s Studio et la culture européenne, est acteur et metteur en scène de théâtre en Californie. Sa rencontre, décisive, avec le fameux producteur indépendant Roger Corman le précipite dans le tourbillon du cinéma de genre. Il y sera successivement monteur (d’une rare efficacité), assistant et réalisateur de seconde équipe, avant de tourner lui-même quelques films aux budgets dérisoires.

Suivront deux westerns épurés, en particulier le célèbre The Shooting, interprétés et coproduits par son ami et complice Jack Nicholson. Il y développe une thématique de l’errance, de l’inquiétude morale et de la solitude qu’il portera à maturité dans le légendaire Two-Lane Blacktop (Macadam à deux voies), incontestablement son film-phare. Il apparaît dès lors comme le précurseur américain d’un genre appelé à un grand avenir : le road-movie.

Pourtant Monte Hellman restera un cinéaste isolé, presque clandestin, co-réalisant anonymement plusieurs films prestigieux signés par d’autres et ne soignant plus que de façon sporadique sa propre filmographie. Iguana (1988) en est un parfait exemple.

Ce mystère Monte Hellman est au cœur de l’ouvrage de Charles Tatum, Jr, le premier à ce jour sur cette personnalité aussi passionnante que contradictoire ; il en dit long sur certains aspects méconnus du cinéma américain. Préfacé par le comédien Martin Landau, cette étude se voit en outre enrichie de nombreux documents et annexes. On y trouvera notamment des extraits d’un scénario original signé Hellman et Nicholson, une filmographie détaillée du cinéaste, ainsi que le point de vue de deux spécialistes, Gilles Laprévotte et Steven Gaydos.

Première co-édition entre Yellow Now et le Festival d’Amiens, ce livre est publié à l’occasion de l’hommage exceptionnel rendu au cinéaste par cette manifestation.

Charles Tatum, Jr - né en Bretagne en 1950. Exerce à Paris, puis à Bruxelles, divers non-métiers dans le monde industriel, avant de trouver le repos dans le silence régénérateur des cinémathèques. Collabore depuis 1982 à divers journaux et publications. Vélodidacte hagard et désordonné, cite moins volontiers le Commandant Cousteau ou Bernard Henri Levy que Raymond Queneau et Yvan Chtcheglov. A déjà publié : avec Louis Danvers : Nagisa Oshima, Editions de l’Etoile/Cahiers du Cinéma. 1986 : la Nuit du chasseur de Charles Laughton, Editions Yellow Now/Collection Long Métrage, 1988. Traduction ; Hollywood, l’Age d’or des studios, de Douglas Gomery, Editions de l’Eloile/Cahiers du Cinéma, 1987.

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