Festival International du Film d'Amiens 2016
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ROAR OF THE DRAGON

ÉTATS-UNIS 1932

En Mandchourie, des voyageurs sont reclus dans un hôtel alors que des bandits ravagent les environs.

Seule œuvre de Merian C. Cooper où il n’assure pas de fonction de producteur, ce film d’action en huis-clos préfigure le Ford de La Chevauchée fantastique (1939) et le Hawks de Rio Bravo (1959) dans sa façon quasi abstraite de gérer la menace extérieure. D’une galerie de personnages vite brossés se démarque un Edward Everett Horton faisant violence à sa persona précieuse qui lui vaudra d’être un sidekick récurrent dans les films du couple Astaire-Rogers. Le voir ici manier la mitraillette est une sucrerie cinéphilique sans prix. L’intrigue écrite par Cooper et Jane Bigelow, d’après un roman, puis scénarisée par Howard Estabrook (Quatre Plumes blanches), se concentre sur une joute virile entre un ancien militaire porté sur la bouteille et un bandit russe. Parfois sadique, souvent nerveux, Roar of the Dragon réserve aussi quelques belles surprises sonores. Un poste de radio prend à ce titre une importance considérable, devenant presque un personnage à part entière. Roar of the Dragon, pour lequel Wesley Ruggles et Edward Cronjager recréent en studio un orient fantasmé et surchargé, n’a peutêtre pas l’ampleur de la Ruée vers l’Ouest (Cimarron, 1931), leur précédente collaboration avec Richard Dix et Howard Estabrook. En revanche, il a de l’énergie à revendre. Merian C. Cooper sait aller à l’essentiel.

Westerners are trapped in Manchuria as bandits ravage the area. They find refuge in a fortified inn.

R/D : Wesley Ruggles • Sc : Howard Estabrook, Merian C. Cooper, Jane Bigelow, d’après/from George Kibbe Turner • Ph/C : Edward Cronjager • M/Ed : William Hamilton • Mus : Max Steiner • Déc/AD : Carroll Clark • P : David O. Selznick, William LeBaron • 1h09 • 35mm • F • N&B/B&W • Int/Cast : Richard Dix, Gwili Andre, Edward Everett Horton, Zasu Pitts

Sous reserve

16 nov – 10h30 – Cinéma Orson Welles (MCA) – En version originale non sous-titrée

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