Festival International du Film d'Amiens 2016
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SUNSET ACROSS THE BAY (sous réserve)

Royaume-Uni – 1975

« Un retraité se sent désormais inutile. L’isolement le rend difficile à vivre, sa femme souffre. Une visite de leur fils unique, Bertram, apporte un rayon de soleil au couple. Mais le retraité est paralysé à la suite d’une hémorragie. » (Eithne O’Neill, Stephen Frears)

Ecrit par Alan Bennett, Sunset Across the Bay est un long métrage qui montre la variété de l’oeuvre de Frears, et démontre déjà la maturité de son style. Il s’agit là de sa veine, sinon « vériste », du moins réaliste. On y découvre, dans un traitement pudique et sans afféteries, la lente résignation d’un couple de retraités quittant Leeds pour entrer en villégiature. Le film ne cache jamais son pessimisme fondamental, sans jamais prendre ses personnages de haut. La vieillesse y est perçue comme un temps mort qui dure aussi longtemps que l’ennui. Frears fait preuve d’une extrême acuité et d’une rare délicatesse pour décrire les gestes, les non-dits, le passé qui scelle chacun des plans – comme une sonate dont la sourdine aurait pour nom mélancolie. Frears et son chef-opérateur utilisent la lumière terne et la sensibilité du 16 mm pour donner une impression d’espace en déshérence. Les deux acteurs principaux habitent chaque plan selon une subtile « présence-absence », qui donne l’impression que leur vie est en suspens.

R/D : STEPHEN FREARS
Sc : Alan Bennett • Ph/C : Brian Tufano • M/Ed : Ken Pearce • S : Michael Turner • Mus : William Davies • Déc/AD : Moira Tait • P : Innes Lloyd (BBC TV) • 70’ • 16 mm • F • Coul/Col • Int/Cast : Gabrielle Day, Harry Markham, Bob Peck, Bill Pilkington, Elizabeth Dawn, Paul Shane, Joe Belcher, Betty Alberge

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