Festival International du Film d'Amiens 2016
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Section d’assaut sur le Sittang

(Yesterday’s Enemy) Royaume-Uni - 1959

Le film de guerre fut un genre souvent abordé par la Hammer dans un souci de diversité, notamment à la fin des années cinquante, où sont produits The Steel Bayonet (Michael Carreras, 1957) ou Tout près de Satan (Ten Seconds to Hell, Robert Aldrich, 1959). Mais c’est Val Guest qui signe le plus beau avec Section d’assaut sur le Sittang, lui qui s’était déjà frotté au genre avec l’Île du camp sans retour (The Camp on Blood Island, 1958). Le grand défaut de ce dernier était le manque évident de moyens, notamment dans ses décors. Guest bénéficie cette fois du génie de Bernard Robinson dont la jungle de studio est plus vraie que nature. Le film s’inspire d’un scénario télé controversé signé Peter R. Newman. Il a lieu en Birmanie lors de la Seconde Guerre mondiale et met un bataillon britannique aux prises avec « l’ennemi » japonais. Par sa brutalité même, le film pose la question essentielle du genre : que devient la morale en temps de guerre, quand les frontières entre le bien et le mal fatalement s’effacent ? Il bénéficie de scènes d’action bien menées et d’un climax réussi. Les prestations de Stanley Baker et de Philip Ahn, frères dans la dureté d’âme, sont remarquables.

Fabien Gaffez

R/D : Val Guest • Sc : Peter Newman • Ph/C : Arthur Grant • M/Ed : Alfred Cox, James Needs • S : Buster Ambler • Déc/AD : Bernard Robinson • Cos : Molly Arbuthnot • Eff Spé/Spe Eff : Bill Warrington, Charles Willoughby • Maquillage/Make-up : Roy Ashton • P : Michael Carreras • 95’ • 35 mm • F • N&B/B&W • Int/Cast : Stanley Baker, Guy Rolfe, Leo McKern, Gordon Jackson, David Oxley, Richard Pasco, Russell Waters, Philip Ahn, Bryan Forbes, Wolfe Morris, Edwina Carroll

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