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THE ARGYLE SECRETS

États-Unis – 1948

Allen Pierce, un enquêteur d’un quotidien à gros tirage, découvre une liste de toutes les entreprises ayant commercé avec l’Allemagne d’Hitler. Hospitalisé, il remet au reporter Harry Mitchell, une photocopie de la couverture du livre « The Argyle Secrets » dans lequel figurent tous les noms incriminés. Peu après, Pierce est retrouvé un scalpel planté dans la poitrine. Accusé du crime et pour tenter de prouver son innocence, Pierce va se lancer sur la trace du fameux livre. Évidemment, ce livre va jouer le rôle d’un MacGuffin hitchcockien mais l’intrigue tient plus de celle du Faucon maltais et du film noir classique. Un film noir tiré par Cy Endfield d’une histoire écrite pour la radio quelques années auparavant. Les rebondissements sont multiples, les protagonistes nombreux (ils apparaissent et disparaissent selon un découpage prévu pour les coupures publicitaires en cours à la radio d’hier comme à la télévision américaine d’aujourd’hui).
La faiblesse des moyens accordés au film fait qu’il dut être tourné en six jours. Ne disposant pas d’un matériel d’éclairage suffisant, Endfield usa et abusa des parties non éclairées du maigre décor. Par moments s’installe une poésie étrange, due probablement à la sensualité de la nuit (imaginée) de Los Angeles. Endfield considérait ce film comme son premier travail « d’Auteur ».

J.-P. G.

R/D : CY ENDFIELD
• Sc : Cy Endfield • Ph/C : Mack Stengler • M/Ed : Gregg Tallas • S : Max Hutchinson • Mus : Ralph Stanley (Raoul Kraushaar) • Déc/AD : Rudi Feld, Joe Kish • P : Sam X. Abarbanel, Alan H. Posner • 64’ • 35 mm • F • N&B/B&W • Int/Cast : William Gargan, Marjorie Lord, Ralph Byrd, Jack Reitzen, John Banner

8 nov • 14h00 • PT

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