Festival International du Film d'Amiens 2016
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THE PLOW THAT BROKE THE PLAINS

(États-Unis, 1936, 27’, VONST)

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Documentaire sur les tempêtes de poussière qui ont touché la région des grandes plaines du Middle West ravagées par la sécheresse.

The Plow that Broke the Plains, un titre à résonance poétique digne de Walt Whitman. Pare Lorentz, jeune critique de cinéma, souhaitait depuis longtemps faire un film sur le fléau environnemental que représentaient les « Dust Bowls » dans les années trente. Persuadé que le médium cinématographique se prêtait le mieux à la diffusion des idées, cet homme insoumis se mit à dos tous les studios lorsqu’il critiqua la censure hollywoodienne. Fasciné par Roosevelt, il saisit l’occasion de propager les bienfaits du « New Deal » lorsqu’il fut embauché comme réalisateur à la « Resettlement Administration » qui souhaitait produire une série de films commerciaux destinés à informer le public sur des questions sociales et environnementales. Présent sur presque tous les postes, il filma dans différents États les vraies victimes des « Dust Bowls ». The Plow est un plaidoyer écologique simple, d’une grande beauté plastique et spirituelle, dénonçant la cupidité des hommes qui ont surlabouré et épuisé la terre entraînant une érosion des sols. La musique de Virgil Thomson, des chansons traditionnelles américaines interprétées par un orchestre symphonique, et la voix grave et théâtrale du narrateur ne font que renforcer la dimension poétique de ce film. Deux ans plus tard, il réalisa un autre documentaire dans la même veine, The River, dont le scénario fut nominé pour le Prix Pulitzer de poésie.

Le film est programmé avec celui de King Vidor, qui fut une figure importante pour Pare Lorentz, et parce que les deux oeuvres, à travers leur portrait de la Grande Dépression et leur hymne à la nature, se font écho.

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R/D : PARE LORENTZ • Sc : Pare Lorentz • Ph/C : Leo Hurwitz • M/Ed : Leo Zochling • S : Joseph I. Kane • Mus : Virgil Thomson • P : he Resettlement Administration • 27’ • 35mm • Doc • N&B/B&W • Voix /Voice : Thomas Chalmers

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- Mer. 13 • 10h30 • PT

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