Festival International du Film d'Amiens 2016
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TULSA

(États-Unis, 1949, 90’)

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Tulsa, années vingt. La fille d’un rancher, en quête de vengeance après la mort de son père tué par l’explosion d’un puits de pétrole et déterminée à préserver la nature des plaines environnantes, devient à son tour une reine du pétrole.

Un titre incontournable dans cette rétrospective mais un film qui se fait de plus en plus rare. Une copie 16mm nous a été gracieusement prêtée par un collectionneur américain qui possède l’une des rares copies en couleur encore existantes de ce film. Ce western, dédié aux habitants de l’Oklahoma, est une production de Walter Wanger, producteur attitré de Susan Hayward qu’il a découverte et couronnée de succès grâce à Smash-Up : the Story of a Woman, également du trop méconnu Stuart Heisler, dont certains se souviennent de sa clé de verre avec le couple mythique Alan Ladd/ Veronica Lake. Ce trio décide de récidiver avec ce film flamboyant dont la scène finale de l’incendie, qui dure presque vingt minutes, garantit au film une nomination à l’Oscar des meilleurs effets spéciaux. Chill Wills, la fameuse voix qui se cache derrière Francis, le mulet qui parle, introduit et conclut le film en retraçant l’historique du succès de la ville de Tulsa, centre névralgique du pétrole, dans un discours légèrement propagandiste. Le déroulement du film oppose les businessmen roulant sur l’or noir et la figure du géologue, protecteur de la nature défigurée. Susan Hayward vient perturber ce tête-à-tête masculin et manichéen, en y incarnant une Amérindienne insoumise et ambitieuse, et embrase le film avec sa chevelure rousse et sa fougue habituelle. Une vraie découverte.

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R/D : STUART HEISLER • Sc : Frank S. Nugent, Curtis Kenyon d’après le roman de/from the novel by Richard Wormser • Ph/C : Winton C. Hoch • M/Ed : Terry O. Morse • S : Howard Fogeti • Mus : Frank Skinner • Déc/AD : Nathan Juran • P : Walter Wanger • 90’ • 35mm • F • Coul/Col • Int/Cast : Susan Hayward, Pedro Amendariz Jr., Robert Preston, Lloyd Gough, Chill Wills

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- Ven. 15 • 16h • PT

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