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The Children

ROYAUME-UNI 2008

Pour célébrer les fêtes de Noël, deux familles se réunissent dans une immense maison à la campagne : havre de repos pour les parents et parfait terrain de jeu pour les enfants, la maison est l’endroit rêvé pour passer quelques jours de vacance. Mais très vite, ce moment privilégié prend une tournure qu’aucun des adultes n’aurait pu envisager… Sous l’effet d’un mal mystérieux, leurs propres enfants se retournent contre eux avec une cruauté et une ingéniosité implacables.

Si l’enfant diabolique a été au centre de nombreuses fictions dans l’histoire du cinéma (Le Monstre est vivant de Larry Cohen, La Malédiction de Richard Donner, L’Exorciste de William Friedkin, Morse de Tomas Alfredson…), il reste un tabou du genre fantastique. The Children est de ce point de vue l’une des œuvres les plus transgressives de la nouvelle vague d’horreur britannique. Le film de Tom Shankland, entièrement suggestif, multiplient les effets de style et assimilent les enfants à de véritables criminels, créant ainsi un puissant sentiment de malaise. Le réalisateur déclare : «  Il est fascinant de penser qu’un être si fragile physiquement puisse totalement en dominer un autre, a priori plus fort et plus intelligent. » The Children est un film maîtrisé et perturbant, à mi-chemin, du point de vue moral, entre le Village des damnés de Wolf Rilla (« remaké » par John Carpenter) et Chromosome 3 de David Cronenberg.

R/D : TOM SHANKLAND • Sc : Tom Shankland, Paul Andrew Williams • Ph/C : Nanu Segal • M/Ed : Tim Murrell • S : Christian Conrad • Mus : Stephen Hilton • Déc/AD : Suzie Davies • P : Allan Niblo, James Richardson • 84’ • 35 mm • F • Coul/Col • Int/Cast : Eva Birthistle, Stephen Campbell Moore, Jeremy Sheffield, Rachel Shelley, Hannah Tointon, Rafiella Brooks, Jake Hathaway, William Howes, Eva Sayer

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